Os cobertores são comuns, mas não universais, aos seres humanos durante o sono, pelo menos nos dias modernos. Porém, historicamente, o esforço envolvido na tecelagem de lençóis grandes coloca os cobertores a um preço muito alto para a maioria. Dos lençóis de linho do Egito, por volta de 3500 a.C. nos lençóis de lã durante o império romano, até o algodão na Europa medieval, os cobertores eram para os ricos.

No período da Europa moderna, que se seguiu à Idade Média, a produção havia aumentado o suficiente para que mais pessoas da classe média pudessem comprar roupas de cama, embora não facilmente. “A cama, na Europa Ocidental atualmente, era o item mais caro da casa”, diz Roger Ekirch, historiador da Virginia Tech que escreveu extensivamente sobre o sono. “Foi o primeiro item importante em que um casal recém-casado, se tivesse os recursos necessários, investiria.” A cama e a roupa de cama podem representar cerca de um terço do valor total dos bens de uma família inteira, o que explica por que os lençóis frequentemente eram mostrados em vontades.

No lugar de cobertores e lençóis, outras fontes de calor eram comuns à noite, geralmente de várias pessoas dividindo a cama ou, muitas vezes, de gado.

Hoje, há um trabalho antropológico mínimo sobre roupas de cama em todo o mundo. O melhor é um artigo de 2002 de Carol Worthman e Melissa Melby, da Emory University, que compilou um estudo sobre arranjos de dormir em diferentes partes do mundo. “O reconhecimento da escassez de trabalho antropológico sobre o sono é estimulante: um domínio significativo do comportamento humano que reivindica um terço da vida diária permanece largamente ignorado por uma disciplina dedicada ao estudo holístico da condição humana”, escreveram eles. Isso passa por indignação em um artigo acadêmico.

O jornal analisou algumas pessoas que procuram comida e não procuram comida que vivem em climas quentes perto do equador e descobriram que apenas os forrageadores nômades dormem regularmente sem coberturas de cama. Todo mundo usa alguma forma de cobertura, seja matéria vegetal ou tecido, mesmo na África central e na Papua Nova Guiné, ambos climas tropicais. Muito mais comuns do que lençóis ou cobertores são alguma forma de estofamento; basicamente, ninguém dorme simplesmente no chão, é claro.

Como mais um exemplo da bondade dos cobertores, também houve uma quantidade razoável de pesquisas sobre o efeito calmante dos cobertores pesados, que podem pesar até 30 libras.

Estudos indicam que um cobertor pode conter a ansiedade e até mesmo ser usados ​​no tratamento do autismo.

“A exigência de cobertores assume dois componentes”, diz a Dra. Alice Hoagland, diretora da clínica de insônia no Unity Sleep Disorder Center, em Rochester, Nova York. “Há um componente comportamental e um componente fisiológico”. O último é um pouco mais claro, então vamos mergulhar nisso primeiro.

Cerca de 60 a 90 minutos antes de dormir, o corpo começa a perder a temperatura central. Há uma explicação fisiológica para isso: quando o corpo é aquecido, nos sentimos mais alertas. E, inversamente, quando o corpo esfria, tendemos a sentir mais sono. As temperaturas mais baixas do corpo interno estão correlacionadas com o aumento da melatonina, a hormona que induz a sonolência. Muitos médicos testaram isso, fazendo as pessoas usarem roupas de pele – que parecem roupas de ciclismo – que baixavam a temperatura do corpo apenas um toque, um ou dois graus Fahrenheit, para ver se dormiam melhor. Eles fizeram.

A capacidade do seu corpo de regular o seu próprio calor fica muito mais complicada durante a noite.

Digamos que você durma oito horas por noite. Nas primeiras quatro horas, mais uma hora ou mais antes de adormecer, a temperatura do seu corpo cairá um pouco, de cerca de 98 graus Fahrenheit para cerca de 96 ou 97. Mas as próximas quatro horas são marcadas por períodos de movimento rápido dos olhos (REM ) sono, um fenómeno no qual a maioria dos nossos sonhos ocorre, juntamente com uma série de mudanças físicas.

Uma dessas mudanças físicas é a incapacidade de termorregular. “Você quase volta a ter mais, e esta é a minha palavra, forma reptiliana de termorregulação”, diz Hoagland. Ela diz “réptil” porque os répteis são incapazes de regular a temperatura do corpo da mesma maneira que os mamíferos; em vez de suar e tremer, os répteis precisam ajustar sua temperatura através de meios externos, como mover-se para o sol ou para sombras mais frias. E durante esses breves períodos de sono REM, todos nos transformamos em lagartos.

Mesmo em climas perpetuamente quentes, as temperaturas noturnas caem e a noite é mais fria, coincidentemente, exatamente no momento em que nossos corpos estão enlouquecendo e incapazes de se adaptar a ela. (A noite é mais fria logo após o amanhecer, em contradição direta ao aforismo.) Assim, como os lagartos, temos que ter uma maneira de regular externamente a temperatura do corpo. Você pode achar desnecessário usar um cobertor às 22h, quando ainda está quente, mas às 16h, quando está mais frio e você não consegue tremer? Você pode precisar disso. Portanto, podemos saber por experiência passada que nos agradeceremos mais tarde por ter um cobertor e, assim, nos forçaremos a usar um (ou pelo menos ter um por perto) quando formos para a cama.

Há mais do que isso, no entanto.

Outra coisa estranha que acontece nos períodos de sono REM é que nosso corpo reduz drasticamente seus níveis de serotonina, o neurotransmissor mais associado a sentimentos de calma, felicidade e bem-estar. Você sabe o que está associado a níveis mais altos de serotonina? Cobertores. Vários estudos indicaram que dormir com um cobertor pesado pode desencadear um aumento na produção de serotonina no cérebro. Então, mais uma vez, o cobertor pode estar preenchendo uma necessidade que nossos cérebros com rem REM criam.

O outro elemento que pode explicar nossa necessidade de cobertores é o que Hoagland chama de “condicionamento puro”. “É provável que você tenha sido criado para sempre ter um cobertor quando dormia”, diz ela. “Portanto, essa é uma versão de um objeto de transição, da maneira pavloviana.” Basicamente, nossos pais sempre nos deram cobertores para dormir – os bebês são um pouco piores que os adultos na termorregulação, o que significa que esfriam facilmente, ou seja, adultos bem-intencionados. coloque cobertores sobre eles – e, assim, ficar embaixo de um lençol ou cobertor está associado ao processo de adormecer. Em vez de os cães de Pavlov babarem ao som de um sino, ficamos com sono quando cobertos com um lençol.

Se você pesquisar essa questão, você terminará com um monte de teorias sobre cobertores simulando a sensação quente e fechada que tínhamos no útero. Pode haver algum elemento de proteção ou segurança teórica imbuído pelo cobertor, que pode ser outro condicionamento, mas Hoagland acha que a comparação do útero é bastante improvável. “Eu desconfio de quem implica que isso remonta à sensação de estar no útero”, diz ela. “Eu acho isso muito absurdo”.

Outra razão possível é que os cobertores são macios e se sentem bem.

Não foi possível encontrar estudos que examinem a questão de saber se as pessoas gostam de cobertores porque são macias e se sentem bem; portanto, essa pode permanecer uma ótima pergunta sem resposta.

Foto de bruce mars no Pexels

Partilhar é cuidar!

VÊ TAMBÉM




COMENTÁRIOS