O chefe tribal africano também conseguiu estabelecer uma nova lei para prevenir o casamento infantil e proibiu a iniciação sexual de meninas. Ela assumiu a tarefa de reverter práticas culturais prejudiciais que impedem as meninas de se educarem.

Uma cena recorrente oprimia Theresa Kachindamoto, chefe do distrito de Dedza, no centro de Malaui, cada vez que ela vagava pela cidade: meninas carregando seus bebês. As meninas não foram apenas mães em tenra idade, mas também foram forçadas a se casar com homens mais velhos. A mulher não estava disposta a continuar acontecendo e agiu sobre o assunto.

Depois de um longo trabalho, ele conseguiu que 50 diretores assistentes assinassem um acordo para acabar com o casamento infantil em sua região. “Eu disse a eles: ‘Gostem ou não, quero que esses casamentos acabem'”, disse Kachindamoto à Al Jazeera.

E isso não foi tudo, Kachindamoto fez com que os líderes substituíssem qualquer sindicato de menores existente e mandassem todas as crianças envolvidas de volta à escola. “Eu converso com os pais, digo a eles: se eles educarem suas meninas, eles terão tudo no futuro”, disse o chefe tribal à ONU Mulheres.

Embora o casamento com menores de 18 anos no Malaui seja ilegal desde o início de 2015, as crianças ainda podem se casar sob a chamada “lei consuetudinária” – isto é, com o consentimento dos pais e supervisionados por líderes tradicionais.

Só em 2016, anulou mais de 300 casamentos infantis. A política feminista ajudou mais de 2.000 sindicatos a serem anulados nos últimos três anos, dos quais apenas 300 correspondem ao seu distrito, de acordo com Vital Voices.

“Eu não quero casamentos juvenis. Eles devem ir para a escola. Nenhuma criança deve ser encontrada em casa ou fazendo tarefas domésticas durante o horário escolar ”, disse Kachindamoto à ONU Mulheres.

Kachindamoto não se preocupou apenas em salvar menores desses sindicatos, mas também em evitar que abandonassem os estudos. Para fazer isso, ela opera uma rede secreta de pais para monitorar sua frequência e, quando os pais não podem pagar as taxas escolares, ela o faz com seu próprio dinheiro ou procura alguém que possa.

O Malauí tem uma das taxas mais altas de casamento infantil do mundo, com uma alarmante em cada duas meninas casadas com menos de 18 anos, de acordo com o Girls Not Brides.

Infelizmente, os casamentos infantis não são a única preocupação de Kachindamoto, assim como a “iniciação sexual” das meninas. Existem campos onde as meninas aprendem “como agradar aos homens”. De acordo com o chefe tribal, que proibiu esses rituais de limpeza, meninas de apenas sete anos às vezes são enviadas a esses lugares. “Eu disse aos patrões que isso tinha que acabar ou eu os despedia”, disse ele.

Uma heroína!

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