O mundo vem a sofrer devido ao aumento de casos de COVID-19 após a reabertura e o relaxamento das restrições de distanciamento social, está a ficar claro que as máscaras devem fazer parte da nossas vidas diariamente. E neste ponto, é melhor sabermos as quais máscaras que realmente nos protegem e quais pioram as coisas.

A equipa de cientistas da Duke University, na Carolina do Norte, realizou testes em 14 máscaras faciais de diferentes estilos de máscaras. Eles usaram um método de medição óptica usando uma câmara e um ponteiro laser para iluminar as partículas emitidas por uma pessoa ao usar cada máscara facial.

Os testes mostraram quais máscaras são mais e menos eficazes. Então, vamos ver os resultados abaixo.

Os pesquisadores da Duke University testaram estes 14 tipos de máscaras faciais:

As máscaras cirúrgicas de três camadas tiveram um bom desempenho na prevenção da disseminação do COVID-19

As máscaras N95 valvuladas não comprometem a proteção das pessoas, mas podem diminuir a proteção de outras pessoas ao redor do usuário

Máscaras de malha tiveram o pior desempenho seguinte em parar as gotas

Máscaras de polipropileno ficaram em terceiro lugar na proteção contra o vírus

A máscara Maxima AT de uma camada não se destacou das outras máscaras

Máscaras de algodão que podem ser feitas em casa também se mostraram eficazes para impedir a propagação do vírus

A pior. Fitas tiveram o pior desempenho porque o material quebrou grandes gotas em pequenas que se espalharam no ar com mais facilidade

O pesquisador da Duke University, Martin Fischer, que conduziu o teste, disse que eles ficaram extremamente surpresos ao descobrir que “o número de partículas medidas realmente excedeu o número de partículas medidas sem usar qualquer máscara”.

Bandanas não fornecem muita proteção

O vencedor. As máscaras N95 não valvuladas usadas por profissionais de saúde provaram ser as melhores para interromper a transmissão de gotículas respiratórias

Os autores do estudo compararam a dispersão de gotículas da respiração de um participante enquanto eles estavam a usar uma das 14 coberturas com os resultados de um ensaio de controlo em que sua boca foi totalmente exposta.

Em conclusão, as máscaras não valvuladas N95 tiveram o melhor desempenho e as fitas, o pior na proteção do vírus

Um auxílio visual mostra como o feixe de laser e a folha de luz funcionam para capturar as gotas respiratórias

A equipa de cientistas usou uma caixa preta, um laser e uma câmara para medir as gotículas respiratórias e a eficácia da máscara para retê-las. Um algoritmo de computador simples contou então a quantidade de gotas com cada máscara.

O vídeo mostra como os cientistas da Duke University realizaram o experimento sobre a eficácia das coberturas faciais

Além disso, a configuração de medição é uma ferramenta barata que pode ser facilmente construída e operada por não especialistas. A equipa concluiu que isso “permitiria uma avaliação rápida do desempenho da máscara durante a fala, espirro ou tosse”.

Fischer também disse à CNN que o experimento ajudou a aumentar a conscientização de que “máscaras muito simples, como essas máscaras de algodão feitas em casa, funcionam muito bem para parar a maioria dessas gotículas respiratórias”.

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